25 agosto 2008

Enlodamiento de la reputación de El Salvador como un destino para invertir

PUBLICADO HOY POR EL WALL STREET JOURNAL, para aquellos quienes no creen que la cancelación de las inversiones mineras mata su futuro profesional, y el de sus hijos, condenándolos a garantizada pobreza nacional en el siglo XXI:

Algunos podrían preguntarse por qué deberían destinarse fondos de los contribuyentes estadounidenses a un balde con tantas filtraciones como Latinoamérica si la meta es curar el subdesarrollo. La región necesita proveer seguridad para los derechos contractuales y de propiedad. Si los líderes locales no defienden tales derechos, programas como el "fondo de educación global" de US$2.000 millones de Obama no valdrán ni una bolsa de fríjoles.

Una lección sobre esta realidad tiene lugar en El Salvador, donde una inversión de US$77 millones de la estadounidense Pacific Rim Mining Corp., en una de las partes más pobres del país, ha sido estancada por el gobierno del presidente Tony Saca.

Pacific Rim dice que su mina de oro El Dorado creará 500 empleos directos y más de 2.500 empleos indirectos. Sin embargo, por ahora ha tenido que despedir trabajadores. Pacific Rim no es el único inversionista en quejarse del gobierno de Saca. Una serie de proyectos, incluyendo varias inversiones en energía muy necesarias, también están en un compás de espera indefinido.

Los inversionistas se han acostumbrado a esperar prácticas anti-empresariales del presidente venezolano Hugo Chávez. Saca. no obstante, no es ningún Chávez, al menos en el papel. Es el cuarto presidente consecutivo proveniente del partido Arena, de centro-derecha. Ese partido, que ha estado en el poder desde 1989, puso a El Salvador en el mapa de los inversionistas a finales de los 90 y primeros años de esta década al implementar las reformas de libre mercado más agresivas en la región desde el Chile de los años 70 y 80.

Inversionistas de todo el mundo tomaron nota y Pacific Rim estaba entre ellos. La empresa dice que fue alentada por el gobierno en 2002 para que comprara la vieja mina El Dorado en Cabañas (cerca de la frontera con Honduras) con la meta de reanudar la producción.

En 2004, después de trabajar con la comunidad para asegurarse que sus preocupaciones fueran atendidas, la minera presentó el estudio de impacto ambiental requerido para obtener un permiso de explotación. Pacific Rim dice que para finales de 2006 "había respondido a cada problema técnico presentado por el ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales". La compañía afirma que el proyecto excede todos los estándares de seguridad y ambientales.

No obstante, cuando llegó la hora de emitir el permiso, el gobierno de Saca se rehusó y, según la compañía, la decisión no tiene nada que ver con el hecho de no cumplir las regulaciones. En cambio, dice que a Saca le preocupa que la minería sea un problema político para Arena en las elecciones presidenciales de marzo.

De ser así, es absurdo. Es cierto que las organizaciones no gubernamentales y la Iglesia Católica se han opuesto a la reapertura de El Dorado y es cierto que una organización no gubernamental llamada Ades, la cual recibe financiación de Oxfam, está particularmente en contra del proyecto. Esto es consistente con el sesgo anti-desarrollo de Oxfam en todo el mundo.

Sin embargo, no hay evidencia de que la mina perjudicaría a Arena. De hecho, es más probable que ocurra lo opuesto. Al dañar el perfil de inversión del país y frenar la actividad económica, Saca se está autoinfligiendo una herida potencialmente fatal. El gobierno no devolvió mis llamadas solicitando comentarios al respecto.

El presidente ejecutivo de Pacific Rim, Tom Shrake, dice que El Salvador tiene abundantes depósitos de oro y que explotarlos podría ser un motor de desarrollo similar a la explotación de cobre en Chile. Los salvadoreños tienden a estar de acuerdo. En una encuesta reciente de Data Research, la misma compañía que lleva a cabo las encuestas para el gobierno de Saca, casi un 34% de los entrevistados creen que El Salvador debería permitir la minería sin restricciones. Un 29% opina que debería permitirse algún grado de explotación minera. Incluso el partido de izquierda y pro Chávez FMLN que solía oponerse a la mina ya no lo hace. Sabe que los salvadoreños quieren trabajos y luchar en contra de las oportunidades que presenta Pacific Rim sería políticamente riesgoso.

Estadísticamente, hay una relación inversa entre los ingresos per cápita y el porcentaje de personas que viven de la agricultura en los municipios que están en territorio minero, en donde la calidad del suelo es pobre. Mientras más se diversifica la economía, alejándose de la agricultura, más próspera se vuelve.

No se necesita sacar cuentas para probarlo. El apoyo a la mina es fuerte cerca de El Dorado, a donde viajé en febrero. Un alcalde local, cuyo padre trabajó en la vieja mina me dijo que el pueblo quiere el proyecto. "Las condiciones son diferentes en donde hay minería", dijo. "La gente tiene casas bonitas y sus hijos van a la escuela".

Los recortes de empleos de Pacific Rim y el enlodamiento de la reputación de El Salvador como un destino para el capital son buenas noticias para el FMLN, el cual lidera en las encuestas y puede presentar a Saca, y al partido Arena, como alguien que no ha cumplido sus promesas económicas. Si el FMLN gana las elecciones el próximo año, nadie debería confundir la victoria como un rechazo a la economía de libre mercado o los intereses estadounidenses
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3 comentarios:

GioSV dijo...

Lo que necesita El Salvador es inversión extranjera que más que impuestos genere empleos. Ponerles trabas a los inversionistas sienta un mal precedente.

Los gabinetes económicos de Cristiani y Calderón Sol abrieron las puertas a la inversión privada a través de reformas neoliberales, que no exentas de defectos, fueron positivas para el país. Estos dos gobiernos areneros tenían seguro el camino que debía seguir El Salvador en materia económica para buscar el desarrollo en el largo plazo. Por su parte Flores Pérez y Saca, tenían objetivos políticos más marcados que se limitaban al corto plazo, puntualmente los períodos electorales, para lo cual si el “pueblo” (unos cuantos pelones) presionaban, ellos cedían para no perder caudal electoral, ejem: los subsidios a buseros, Mano Dura, más burocratización, no cumplir contratos como los de ENEL, etc. En definitiva politiquería barata.

Pero qué hay de esperarse de un país donde la mayoría de la población “educada” cree que el estado debe estar metido en todo para que las cosas funcionen bien. Piden circo y rápidamente el estado se llena de payasos y corruptos para más fregar.

Los areneros nos quieren meter miedo que con el Frente la inversión se paralizará y la que ya está se irá del país; pues la verdad es que no necesitamos a los frentuditos para que suceda eso porque los arenosos ya están haciendo un buen trabajo ahuyentándola.

Soy Salvadoreño dijo...

Concuerdo con el comentario de Gio, en especial, el primer y el tercer parrafo.
E-V: Entiendo el sentido del reportaje de O'Grady (creo estar dentro del 29% de la encuesta que ella cita), pero me sorprende el "escandalo" que ella describe, cuando tu mismo y seguro que O'grady tambien, estan de acuerdo que algunas medidas politicas son justicables aunque estorben a procesos economicos, recuerdese tu posicion en el caso Calvo y la ley de sindicatos gubernamentales.
Lamentablemente, es asi como se revela la hipocresia y la inconsistencia basada en posiciones ideologizadas, justo lo que tu y la senora del WSJ critican de Oxfam.

GioSV dijo...

"El éxito de Asia del Este no se ha logrado a través de "colar" a los pobres la riqueza creada por otros, sino a través de la participación activa de aquellos como productores de riqueza. La inversión en la creación de oportunidades para la gente pobre ha acarreado avances por derecho propio en el desarrollo humano, pero también ha actuado como un catalizador para el éxito económico, liberando el potencial productivo desperdiciado por la pobreza. Una vez más el mensaje es claro: la pobreza es una fuente no sólo de injusticia social, sino también de ineficiencia económica".
("Crecimiento con Equidad", Oxfam, Septiembre 1997).

Les dejo el link del informe completo, muy interesantes algunas de las conclusiones.

http://www.rcade.org/secciones/deuda/articulos%20sobre%20deuda/crecimeiento.rtf